女性社員の事務制服が存続されている理由:廃止されないのはなぜ?

JobStep編集部
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女性社員の事務制服の廃止が検討された時期がありました。2007年4月に制定された改正男女雇用機会均等法により、男性だけが自由な私服で仕事ができ、女性が与えられた事務服で仕事をすることが、男女が平等に働くという見地から外れていると考えられたためです。

しかし、ここ数年では多くの企業が女性社員の事務制服が見直され、右肩上がりで支給されるようになってきています。

このように一度は廃止の方向に向かった女性社員の事務制服が、なぜ再度見直されて採用を検討する企業が増えてきたのでしょうか。

企業にとっての事務制服のメリット

費用をかけてまで事務制服を採用することで、企業側にはどのようなメリットがあるのでしょうか。

顧客に企業をアピールすることができる

美しい制服、格好のよい制服は顧客に対して企業をアピールするよい材料になります。

また顧客側にとって取引する企業の社員が制服を着ていれば、「誰が社員なのか分かりやすい」「役職の区別がつきやすい」といったメリットがあります。

そのほかこれから就職活動する学生の中には、「あの制服を着てみたい」「あの制服をして仕事をしてみたい」といったように、制服の良し悪しを企業選択の一つの条件にする学生も多くいることから、新しい人材を集める時にも制服はその効果を発揮しています。

管理がしやすい

もう一つの企業側のメリットとして、働く女性の服装の管理がしやすいことが挙げられます。制服であれば一律なので、汚れがついていないか、ボタンがしっかりと止められているかといった簡単なマニュアルで管理することができます。

一方、私服であれば、働く上で常識の範囲内での服装を身につけることが求められます。ただし常識の範囲内という表現はとても曖昧であり、どのような服装がよくて、どのような服装がよくないのかをはっきり明記することはとても難しいです。

常識の捉え方は個人により微妙に異なるものです。Aさんの服装は良くて、Bさんの服装はなぜダメなのかといったふうに、服装で揉めることもあり得ます。男性上司の言い方によっては、注意された女子社員はセクハラと捉えることも考えられるでしょう。

そういった人による不満や企業側の管理の煩わしさを解消する上では、制服を採用することは大きなメリットと言えます。

企業にとってのデメリット

一方で、制服を採用することで生じるデメリットもあります。

制服の製造コストがかかる

まず、当然のことではありますが、制服を用意するためのコストがかかります。まして従業員の体型は様々で、それぞれに合わせたサイズの制服を企業は用意する必要があるのです。

最近では、制服が企業のイメージアップにつながると考えられるようになり、制服のデザインを有名デザイナーに依頼する企業も増えました。当然、今まで以上にコストがかかります。

性差別的という批判を受けるおそれがある

先述したように、女性社員のみが制服を着用しなくてはいけない慣習について、男女が平等に働くという見地から外れていると考える意見が出てきています。

男女平等という観点から考えればまっとうな指摘であり、これによる批判を受けることはあるでしょう。

また、制服制度を温存することで保守的な会社と判断する若者は増えており、どちらかというと先進的な考え方をする人の採用が難しくなるという傾向にあります。

女性社員にとってのメリット

上記では企業側のメリットを紹介しました。

では、女性社員にはメリットがどのようなメリットがあるのでしょうか。

仕事に行く服装を選ぶ手間が省ける

男性であれば1着や2着のスーツで、違う柄のネクタイを何本か持っていればそれほど困ることはないでしょう。毎朝仕事服を選ぶのは大変であり、何よりお金がかかるので、これはこれで理にかなった仕組みです。

同じように考える女性であれば、オフィス用の服を買う必要がなくなるうえに仕事服を選ぶ手間が省けるので、制服があるということがメリットに繋がります。

また、私服から制服に着替えることで、気持ちを仕事モードに切り替えることができるなど、オンとオフの切り替えがスムーズにできるといったメリットがあります。

女性にとってのデメリット

メリットを感じることもある制服ですが、当然ながらデメリットを感じてしまう人もいます。

制服が似合わないとテンションが下がる

たとえば、最近の制服はスカートやパンツなどいくつかのパターンがあり、それを自由に組み合わせて着るスタイルが主流のようですが、制服が採用されている会社では、誰もが同じデザインの制服を着ます。

なので、どうしても制服が似合う人とそうでない人の差がでてしまうのです。男性のスーツはおおよその型は決まっているものの、色や形を自分で選べますが、制服にはそのパターンがあまりありません。自分で制服が似合わないと思ってしまうと、それがストレスになることもあるでしょう。

着替えが面倒

時間ギリギリに出社したり、仕事が終わったらすぐ帰りたいと思っているときなどは、制服と私服の着替えは非常に面倒です。

この時間を別の活動に使いたいという意見もまっとうなものでしょう。

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