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発明家になるには?失敗から学び続ける忍耐力が必要

JOBSTEP 編集部
公開, 更新 , 職業別、なり方・就職の方法

発明家とは、今までにない新しい物事を創り出し、発想によって不便を便利に変える人のことです。テレビ、洗濯機、新幹線などは、もともと発明家によって発明されたものであり、発明は進歩の歴史を創り出すことでもあります。

ここでは、発明家のなり方や必要な資格について紹介します。

発明家になるには?

発明家になるには、発想や考えを通して発明、アイディアを浮かばせることが必須です。発明やアイディアができたら、紙に書いたり実際に試作品を作ったあと、トラブルを防ぐために出願書類を提出して特許(等)を出願します。特許庁から出願(申請)番号通知のハガキが届いたら、自分の発明が特許を得たという意味です。

発明家は特許の取得が重要

特許の出願は書類を整えることができれば自分でも可能ですが、出願書類の中にある「明細書」や「特許請求の範囲」といった項目は権利の強さに大きく影響するだけでなく、特許出願数は年間32万件にものぼるため似た内容がある恐れがあります。

そのためプロである弁理士に依頼するのがおすすめ。ただし、費用を最小限にしたい、自分でやってみたい、という場合は独学でおこなうか、発明学会という社団法人に相談する方法もあります。

発明の特許を得たあとは、企業に売り込むか、自分で起業して流通させるか、大きく2パターンに分類されます。

企業に売り込み商品化に持ち込む

個人発明家と呼ばれる人のほとんどは、企業に売り込み商品化に持ち込む方法で生計を立てています。企業に売り込む営業力が必要になりますが、アイデアが認められれば商品化され、ヒットすれば数億円の利益も期待可能です。

企業は常に新たな商品開発の種を探しているもの。「千切りと桂剥きが両方できるピーラー」「フリーサイズの落し蓋」など、さまざまなアイデアが商品化されています。

商品化を目指すには、インターネットなどで該当するメーカーを探し、郵便で送って売り込む方法が一般的です。売り込みに成功し契約できると、契約金と売上3%分のロイヤリティーが入るケースが多くなっています。審査請求も忘れずにおこないましょう。

自分で起業するなど、販売・流通まで手掛ける

このタイプで一番有名な発明家は、トーマス・エジソンです。エジソンは蓄音機や白熱電球といった商品を次々と実用化し、エジソン・ゼネラル・エレクトリック社(現ゼネラル・エレクトリック社)を設立しました。

自身で商品化から流通までを手がけるため投資費用やリスクは大きいですが、その分成功したときの報酬は莫大です。自分が生んだ発明を自らの手で世の中に広めていく醍醐味や大きな達成感を味わえるでしょう。

発明家に必要な資格

発明家になるために、必須となる資格はありません。ただし、「発明品を生む=モノづくり」に携わる観点から、理工学部・物理学・化学のいずれかを専攻するのが主流です。

また、資格ではありませんが、弁理士や知的財産権についての知識を身につけておくと役立つでしょう。特許請求の範囲や明細書についての知識をはじめとする弁理士の知識があれば、より具体的に権利の主張・確保が可能になるからです。

発明家に必要な能力

発明家に必要な能力には、日々の生活のなかで不便と感じる物事を敏感にとらえ、解決策を考えていく「発想力」「想像力」が挙げられます。発明家としてブラッシュアップしていくには、社団法人発明学会に会員登録をおこない、相談会やコンクールに参加することも方法の1つです。あらゆるアイデアや指摘に触れることで刺激となり、発明の質を向上させることができるでしょう。

また、「忍耐力」も同じほど必要な能力です。発明家は「これをクリアすればなれる」という明確な条件はないため、失敗から学びつつ自分のアイデアを信じて日進月歩する忍耐力が必要となります。エジソンも、「努力こそがひらめきに必要なものだ」という趣旨の発言を多く残しています。より豊かな社会のために、あきらめずコツコツと努力を積み重ねる力が求められるのです。

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