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僧侶になるには?大学で宗派を学ぶことが主流

JOBSTEP 編集部
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僧侶とは、出家して仏教の教えを守り、正しく広める人のこと。仏教を正しく伝えるために修行するほか、仏教形式の冠婚葬祭を執りおこなったり、寺院を持っている場合は管理も仕事の1つ。

僧侶になるために資格をとる必要はありませんが、各宗派によって定められた修行や仏教に関する勉強が必要です。ここでは、僧侶のなり方や必要な能力について紹介します。

僧侶のなり方

僧侶になるには宗派に関わらず、大きく2つの道があります。大学に通って勉強をする方法と、弟子入りする方法です。

大学で学ぶ

現在、日本で仏教を学ぶための大学は下記の6つがあります。

・高野山大学 人間学科、密教学科

・佛教大学 仏教学科

・見延山大学 仏教学科

・同志社大学 神学部

・同朋大学 仏教学科

・関西学院大学 神学部

大学によって宗派が異なるため、学びたい宗派に該当する大学を選択する必要があります。大学独自のカリキュラムが用意されている場合が多く、そのカリキュラムを通して僧侶になるために勉強や修行を重ねていくのが一般的です。

大学は教育を委託されており、宗派が僧侶の育成を担当しています。大学で学ぶ大きなメリットは、仏教について学ばせてくれる師僧を自ら探すことなく、仏僧への道を進められる点です。

師僧を探し弟子入りする

大学に入る方法以外にも、直接興味のある宗派の師僧をたずね、弟子入りを願い出る方法もあります。弟子入り後は一定の修行を積み、各宗派で運営する専門学校(道場)に入学し、さらに勉強と修行を積むことで僧侶になることが可能です。

ただし、在家(僧侶の家系の生まれではない一般の人)では師僧を探すのは容易ではないため、大学に行く方法が一般的。

また、寺院で修行僧を求めている場合もあります。その場合、一定の間は修行僧として働いたあと、専門学校に入学できるケースも。ただし、自分で受けいれてくれる寺院を探す必要があります。

僧侶になるための必要な修行

僧侶になるために必要な資格はありません。その代わり、厳しい修行を積み、乗り越えることが求められます。ここでは、一般的な修行のステップを紹介。

まず、師僧を決める必要があります。自分が学びたい宗派を選びましょう。次は、「得度する」(仏門に入ることを指します)というステップです。誰でもできるというわけではなく、仏教への理解が必要となります。

そして、各宗派で決められた修行を重ねると、灌頂(正当に仏教を受けつぐものとして認められること)となり、僧侶として宗派に登録を受けることが可能です。

宗派によっても異なりますが、仏門に入りたての頃は修行がとくに厳しくなっています。見習い期間中は朝3〜4時に起床して座禅やお経を唱える練習をしたり、掃除や配膳の準備をおこなうことも。日中は先輩のサポートししながらスキルや振る舞い方を学び、空いた時間で仏教史などを勉強するのが一般的です。見習い期間中は自由に外出できず、携帯電話の所持もできない場合が多くなっています。

僧侶になるために必要な能力

僧侶は仏教の教えをもとに自分自身を成長させ、それを人々に伝えていく役割があります。僧侶になるためにまず必要な素質は、仏教への興味や信仰心、探究心があるかどうかです。また、人の話を丁寧に受けとめ、相手の気持ちを考えて誠実に対応することが求められます。

さらに、僧侶は自分自身をきわめていく職業のため、修行をコツコツおこなうことができる忍耐力も重要です。俗世ともはなれるため、今までの生活とはかけはなれた人生を歩むことになります。それでも僧侶として生きるという覚悟をもつことが大事です。

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